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[百家争鸣] 论明代后期印学的尚意思想

蔡显良   2008-01-25

  明中期以后,政治黑暗,社会动荡,资本主义因素萌芽。反映到思想文化领域,亦跳荡芜杂,禅宗思想十分流行,并涌动着反思传统,追求个性解放的思潮;文艺上要求挥写性灵、反对摹拟,诗文书画各个领域均经受着思想狂飙的冲击。“一大批艺术家重个性、重独创、重主体情感的抒发,使得明初崇尚的程朱理学和明前后七子提倡的拟古主义都遭到批判。”i李贽的“童心说”、三袁的“性灵说”对晚明书坛的影响至大。流风所及,明后期印坛亦不甘寂寞,竞说纷纭。

  《集古印谱》的流传,说明元代文人喜好印章的风气在明代被延续下来;王冕、文彭使用石材刻印之后,印章艺术创作在吴门文人中纷繁开展,且不断摸索创新。与此呼应,印史、印论的研究与发展在明中后期亦成绩斐然。而印论中“尚意”思想的滋生,与文人画的发展有直接的关联:“文人作画主张‘尚意’,画成之后常感意犹未尽,因此在画面上首先出现了题款,以诗文补画之未尽之意。其次便出现了闲章。于是诗、文、画、印四者的结合,便成了文人画的重要特点。这一特点间接、直接地促进了印章艺术的发展,成为明代印章艺术发展的一个重要外因。”

  文人画的这种“尚意”思想,对印章“尚意”思想的产生具有当然意义上的启发作用。从时代大背景来讲,李贽、三袁、禅宗思想等,其影响自是无法避开。从印坛本身而言,则有两个实际原因:一是王冕、文彭而后,易刻易镌的石质材料成为印章艺术的主要材质,这就结束了文人篆字、工匠刻印的历史,方寸天地,气象万千,小小的印章日益成为文人们任意刀笔、抒情写意的一种艺术形式;二是自元赵、吾以下,印尚古质,嗣后明代《集古印谱》盛行,尤其是1572年顾氏《集古印谱》一出,明后期印坛仿汉热潮又起,却带来啴缓冗沓、了无生气的拟古主义和摹仿主义倾向,与万历前期公安派抨击文艺界复古主义一样,印坛亦掀起探索真理、追寻“精神”的热潮,一股清新的“尚意”思想便随之蔓延开来。

  “言意之辩”自魏晋玄学发端之后,“意”遂成为中国传统艺术领域里的一个极重要的审美命题。在书法里通常指书家的主观意识在书法创作中的表现,是一种通过作品所表达的气质、风度、意义和精神境界。“意在笔前”

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