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[博物杂谭] 浅谈象牙雕刻

蔡国声   2003-12-12

  象牙,即象上颚的门牙,其主要成分为一种似骨的质料,称为象牙质,由磷酸钙和有机体构成。它的颜色由白、黄、浅棕等色,硬度为1.5,比重约在1.7至1.9之间。

  象牙为动物牙齿中最大的,且随年龄会继续增长,长到一定的程度就开始变曲,所以它的整体外形应是月牙形的。象牙约有三分之一为其牙根,长在牙肉内与骨头相接,是空心的,称之为管口,而三分之二的部分露出肉外,其前端逐步尖锐,称为牙尖,实心,是象牙质量最好的部分。

  象主要产于非洲与亚洲的印度、泰国、缅甸等地。非洲公象、母象都生牙,也较长。普通的每枝重约数十磅,大的有一百多磅。非洲东部赤道一带所产牡象之牙,长九尺,为象牙之最长者。非洲象牙多呈淡黄色,质地细密,光泽好,硬度高,但在气温悬殊变化的情况下易产生裂纹。亚洲的母象不生牙。在锡兰竟连公象也不生牙,亚洲各地所产象牙的颜色比较白,但过段时间后会逐渐老化,色泽泛黄,光泽亦差,其牙质的硬度低于非洲牙。

  象牙与一般的牙齿不同。其表面没有珐琅质覆盖。非常怕酸。强酸可以将它腐蚀,弱酸亦可使其软化。如将象牙放在醋酸中浸泡,就可使之变软,再用刀或其它工具,旋以雕刻加工,往往就事半功倍了。

  象牙质地细腻,硬度适中,光泽柔和,牙纹细洁,很自然是制作高档工艺品的天然好材料。象牙自牙头开始,有一小黑点,一直延伸到空心的管口部心,称之为心。如果我们把象牙尖横断切开,就可以发现象牙的心,大致分三种:太阳心、芝麻心、糟心。以太阳心最好,芝麻心次之,糟心最差,也比较少。象牙有其自然的纹路,以牙心为中心向四周扩展,牙纹也变得越来越粗,象牙天然的纹为“人”字形和网状形。

  象牙雕刻在我国有着悠久的历史。在黄河流域的山西、陕西等地,发现有几十万年前的象牙化石。证明我国中原一带为原始的产象区。七千多年前的河姆渡文化遗址,和五千多年前的大纹口文化遗址,都出土有象牙器皿和象牙雕刻。

  商代以后,考古出土的象牙雕刻和象牙制品,更是层出不穷。文献也有记载,如《战国策·齐策》载:孟尝君出行,至楚,献象牙床。晋陆翙《邺中记》刘:后赵季龙作象牙扇。明曹昭《格古要论》更载有象牙圆球,中直通一窍,内二重,皆可转动,谓之“鬼工球”的。至于清代乃是我国象牙雕刻的鼎盛时期,以康、雍、乾三朝尤为突出。清代牙雕在技法上主要分为南北二派,北派以北京的传统雕刻为主,多以古装的仕女、人物、山水、花鸟为题材,有的还采用了着色、染色的手法。南派以广州制品为代表,著名的产品有象牙套球、楼船、西洋棋等等。清代末期其它地方也有牙雕,如上海、福州均各具特色。

  象牙雕刻以其材料高贵,工艺精湛,在艺术领域里独树一帜,必然会出现一些伪制品或者以一些与象牙相仿佛的材料施以雕刻,鱼目混珠,不可不辨。

  象牙的伪制品只有一种——人造牙,它是采用化学工艺合成,比较容易辨认。因为,人造牙的质量轻,光泽差,无牙纹。有的人造牙故意作出牙纹,但死板呆滞,呈规则的平行线条,和象牙的自然的人字纹、网状纹不能比拟。且人造牙易老化、发黄、变脆。

  与象牙相仿佛的材料有:

  鱼牙:即海洋里的大鱼牙齿,海牙牙、海猪牙等通称为鱼牙。鱼牙亦弯曲呈月牙形,但与象牙相比要短得多。鱼牙的表面有一层珐琅质,比象牙稍硬带脆性,光泽也不及象牙柔和,而偏激。鱼牙亦有心,都为杂乱无章的糟心。鱼牙的材料和形状,决定了它的雕刻品多为小件或中件,不可能是大件。

  骨:一般指的是牛角和骆驼骨。骨经漂白加工,磨光上蜡等工艺,色也白净,好似象牙。但骨含钙量高,性脆、质轻、且松、有细小的黑点和棕眼。由于骨壁较薄的缘故,骨雕产品不可能雕成实心的大件和中件产品。

  角和象牙雕刻品比较容易相混淆是鹿角、羚羊角之类的雕刻,这类角有皮,无象牙天然之纹路和心,性如细小的树杈。色泛黄,性脆。所刻的多为小件。由于形小,特征少,鉴别时务须特别留意。

  至于其它的角,如牛角、犀牛角之类和象牙相差甚远,这里就不赘述了。

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