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[鉴藏教室] 湖南瓷业公司烧瓷始末

张才军   2005-03-18

  位于醴陵的湖南瓷业公司是清末官商合办的重要窑厂之一,虽然创办时间不长,却发明了世界领先的釉下五彩瓷器,为解放后红色官窑的建设、发展储备了人才、技术。它的创始人是大名鼎鼎的清光绪翰林院编修,二品大员熊希龄。

  熊希龄,字秉三(1870——1937年),湘西凤凰县人,早年参加过晚清维新运动,辛亥革命后,出任过中华民国首任国务总理兼财政总长,是一位颇具传奇色彩的人物。“公车上书”、“戊戌变法”失败后,熊希龄深感变法维新的改良主义道路在中国行不通,产生了实业救国的思想,试图通过创办资本主义企业来振兴国家。光绪30年初(1904年),他赴日考察实业,期间发现从中国传授过去的制瓷技术,被日本制瓷业发扬光大。日本制瓷工业发达,产品亦比中国精良。从日本考察回国后,经同科举人、好友,醴陵人大学士文俊铎相约,到文的家乡醴陵进行实地考察。同年5月,熊希龄在文俊铎的陪同下,到远离县城的东堡等粗瓷产地进行调查。由于文俊铎系本地人,且“平易近人”、“言工、言商、言农、娓娓弗倦”,深得产区群众支持和信任,很快掌握了当时土瓷生产规模、经营方式、工场分布、技术力量、生产设备、工艺流程、操作方法。原料配制、产品质量、生产成本、燃料来源、销售市场等全部情况。熊希龄等人将考察得来的情况与日本瓷业生产加以比较,找出了醴陵瓷业生产落后的原因。一是技术和设备落后,全是手工作坊制瓷,无法提高产品质量。二是资金不足,窑户分散,无法形成规模生产,提高规模效益。三是管理混乱,各窑户无序竞争,制瓷原料资源无法得到合理使用,造成资源浪费,成本增高,市场价格竞争力不强,同时也找到了可以振兴醴陵瓷业的有利条件,考察回后来,熊希龄两次上书湖南巡抚端方,提出了“立学堂、设公司、择地、均利”四项措施,得到端方的支持和批准。光绪31年正月(1905年),由熊希龄任校长的湖南官立瓷业学堂正式开办。由省府拨银12万两作开办费。学堂设址于城北姜湾之神农殿。文俊铎任监督并兼教授历史、国文,常先任教务长兼理化教员,沈明熙任庶务长兼算术教员。为了加快人才培养,熊希龄将学校招收的学员分成速成科和永久科,速成科属短训班性质,对象是熟练的工人,它的主要任务是对在职的熟练技工进行半年短期培训,提高他们的本职工作技能。永久科属于正规教育性质,学制四年,培养年轻的具有较少高制瓷科学技术知识的专业人才,以适应醴陵日后打入国际市场的长远要求。在师资上,面对制瓷技术专业课程缺乏一流教师的现状,熊希龄大胆提出“延请外国技师”的主张。他从日本聘请到安田吉任图画卫生科教员,图画工大凡里吉、模型工八里安太郎、辘轳工松井弥三郎、窑务工松布兵七等任实习教员。还从江西景德镇聘请了部分一流技师作教员。在引进先进生产教学设备上,熊希龄从国外购买了当时制瓷行业先进的“水簸场之除水器、调剂室的椭园皿成型机、素坯土捏机、釉药粉碎机、湿式材料粉碎器、工业锅炉”等一系列设备。他还在学校开设了一个“标本陈列室”,将从各国购买的新式瓷器——陈列,供学员摹仿学习。

  为了让学员有一个实际操作的场地,使他们将课堂知识与实际操作相结合,熊希龄于光绪32年(1906年)在瓷业学堂前姜岭下筹建“湖南瓷业公司”建立生产性窑场,实行机械制瓷并于当年生产出细瓷。熊希龄、文俊铎等人的办学方针及作法,即使今天看来,也是有远见卓识的。它使学员理论联系实际,学以致用、学用结合,既有理论知识,又懂实际操作。学校规定,学员毕业成绩优秀者可留在瓷业公司工作,充分调动了学员的学习积极性和创造性。继光绪32年(1906年)生产出细瓷以后,光绪33、34年(1906——1907年)艺徒班学员吴寿祺、傅道全、游先理等在书画名师张晓耕、彭筱琴指导下,创制出五种高火性釉下颜料,继而在传统青花装饰的基础上,发明出釉下五彩瓷器。这种釉下五彩瓷器,以其色彩艳丽,看得见摸不着,不含铅、镉毒以及耐自然腐蚀和永不褪色等优点而领先世界誉满全球。宣统二年(1910年)9月,湖南瓷业公司釉下五彩瓷器赴赛“武汉劝业奖进会”,经湖广总督部堂审定,获得第一等金质奖牌,首次为湘瓷争了光。宣统二年(1910年)4月28日至10月28日,中国历史上第一次大型博览会——南洋劝业会在江宁(今南京)举行,全国除西藏、内蒙古、新疆外,其余各省均提供了大量物品参与赛会,仅国内参展商品就达100万件以上,同时还陈列东西洋各国的先进展品,令国人大开眼界。经过半年展出、评比,评也获奖展品5269件,其中一等奖66件,二等奖214件。三等奖428件。湖南瓷业公司送展的釉下五彩瓷器获一等金奖,再次为湘瓷出了风头。宣统三年(1911年)湖南瓷业公司的产品在意大利都朗博览会上获得最优奖,首次为国争了光。民国4年(1915年)2月——12月美国为庆祝巴拿马运河工程竣工开通,在美国旧金山举行了耗资1700万美元的规模空前的世界巴拿马万国博览会,参加博览会的30多个国家中,中国得奖数为各国之冠。醴陵釉下五彩竹鸡荚豆瓶与贵州茅台酒双双荣获金牌,又一次为我国争得了荣誉。民国14年,湖南瓷业公司因天灾、兵事和管理不善而停产倒闭,但它培养的一大批高素质的制瓷人才和建立的现代企业运作机制,为后来的新中国红色官窑打下了坚实的基础。

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