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東方"泰坦尼克號"上的珍貴古陶瓷
(翟路 2002-09-27 00:00:00)

  1999年5月,英國著名的海難打撈專家邁克‧哈徹(Mike Hatcher),組織了一支打撈隊,經過數月的勘探,終於發現這艘清朝道光年間沉沒大海的中國客貨商船「的星號」,打撈隊投入大量的資金,並於不久前將船打撈上來。令打撈隊伍吃驚的是,他們除了發現無數死難者的骸骨外,還撈獲了三十多萬件的中國瓷器,這是世界陶瓷考古史上最大的一次發現,這些瓷器有碗、碟、小動物、西洋小人物等數十種造型的青花瓷,幾乎全部來自中國著名瓷都福建德化。據估計,這些瓷器是由居住印尼的中國、日本、英國、瑞典和法國富商訂購的。
         「的星號」遇難始末
  「的星號」船長50米,寬10米,重一千多噸,是當時少有的巨型的中國帆船。
  1822年1月,「的星號」從廈門港出發,朝古稱爪哇的印尼駛去。當時船上載有2000多名的乘客及船員,乘客中包括商人、學生以及大批前往爪哇打工的中國勞工。而且很多是全家人一起移居的,年齡在6歲到70歲之間。他們多數是甲板上的乘客。而船上同時盛載著價值連城的中國陶瓷,這些陶瓷都產自中國著名三大古瓷都之一的德化。
  由於當時海盜在大海上頻繁出現,來往商船經常遭到搶劫。為了逃避海盜的搶掠,「的星號」在船行期間,突然改變原來的航行線路,繞西沙群島,欲往新加坡、菲律賓方向行駛。不幸的是,當船駛到中沙群島時,船體觸礁,船身入水,並在一個小時內迅即沉沒。
  當時同行的還有另外一艘小型的帆船,小帆船的船員得到求助信號後,立即上前營救,但是僅僅救出了船上的18名乘客。因為溺水者眾多,小型帆船不敢進一步營救。擔心自己的船也因超重沉沒。兩天後,一艘由前海軍上尉詹姆斯‧珍珠率領的滿載鴉片的英國貨輪「印第安那號」(Indiana),從印度去波特維亞途中,駛達「的星號」遇難的海域。船長和其它船員冒著生命危險,又救出180名在海上漂流的幸存者。正是由於他們當時勇敢的舉動,才使得尼戈爾‧福得後來有辦法識別「的星號」中國帆船;然而其他中國帆船的命運仍被遺忘在大海深處。英勇的行為卻耽誤了珍珠船長發財的機會。旅途的延誤使他無法按計劃抵達帕米納銷售鴉片,因此他的經濟也一直無法從失敗中恢復過來。
  「泰坦尼克號」沉沒時不幸身亡者多達1600多人。而和「的星號」一起屍沉海底的人數卻多達1800多人,是當時大海難中死亡人數最多的,超過了「泰坦尼克號」中喪生的人數,因此「的星號」被喻為「東方泰坦尼克號」(Titanic of the East)。
           撈沉船每日用萬金
  「的星號」遇難後,世界各國專家都在設法勘察沉船的准確位置。但由於當時打撈技術水平不高,無法如願以償。
  100多年後,許多外國冒險家又開始熱衷海底打撈。中國的考古學家也開始加入到海底尋寶熱中,特別是由中國歷史博物館水下考古研究室主任張威為首的十幾名考古專家,在南方沿海一帶進行了水下考古。「的星號」成為各國考古專家熱衷的一個水下目標。
  1999年5月,為打撈「的星號」,世界著名的經驗豐富的海難打撈專家邁克‧哈徹率領打撈隊伍和「不平靜號」打撈船,在南海貝爾威得暗礁(Belvidere Reef)附近的海域進行勘探。幾個月來他們借助聲波定位儀和磁強儀一直不停地在掃瞄海床,但是仍毫無結果。對於「的星號」,他們知道的情況也不多。他們只知道那艘巨大的船在19世紀初下沉到海底,而且許多人在那次海難中喪生。
  海上勘探每天的設備費和30多個船員的費用高達一萬美元。正當經費即將耗盡而他們也打算放棄的時候,奇跡發生了。5月12日,聲波定位儀上顯示出不規則的海床,他們猜那或許是沉船,或許只是暗礁。潛水員立刻潛入水中,在離海平面30米處發現了一大堆高達4米,寬達10米,長達40米的東西。經過仔細觀察,潛水員驚奇的發現那堆東西不是暗礁而是由中國大量的瓷器築成的:有杯子、盤碟、碗、罐、花瓶、人物等。打撈工作馬上開始。
  英國著名海難研究專家尼戈爾‧匹克福得(Nigel Pickford)在認真研究有關歷史文件、報道和報紙之後,成功地鑒定出那艘沉船名為「的星號」(真星之意),從此揭開了一個引人注目的悲劇故事。
             陶瓷史上的輝煌  
  「的星號」上撈獲了大量的珍寶:三十五萬件的中國瓷器,而且大部分完好無缺。這是打撈史上最大的收獲,這批瓷器是堆裝在該船底層貨艙裡,充當壓艙物以使巨大帆船保持穩定。打撈出來的東西,除了瓷器之外還有水銀、六分儀、袖珍手表、火炮、硬幣以及其他商品。
  這些瓷器大都是18世紀和19世紀初德化生產的用來出口亞洲市場的著名青花瓷。也有發現生產於更早年代的瓷器,有些可以追溯到15世紀。這批瓷器雖然有各種不同的形狀和不同的尺寸,但是裝飾風格卻是完全相同的。這使得生活在21世紀的買家們,仍有機會買到這些沉眠海底世界長達近200年之久的清朝瓷器。為了使人們能夠更詳細地了解「的星號」上的瓷器,尼戈爾‧匹克福得和邁克‧喻徹合編了《「的星號」遺產》一書。拍賣行制作了《拍賣商品目錄》,並且建立了「的星號」網站,將該船遇難、打撈過程和展覽、拍賣詳細情況上網。
  瓷器是我國古代發明之一,遠在唐代即以新興的商品進入國際市場,東銷日本,西銷印度、波斯和埃及等。宋元時代,德化陶瓷主要從泉州港出口。當時出口的白釉瓷器和象牙白瓷是國際市場上爭購的熱門貨。尤其是馳名中外的「中國白」瓷雕,被外國人稱為「國際瓷壇的明珠」、「世上獨一無二的珍品」,推為中國白瓷的代表。明末以後,泉州港走向衰落,而此時,廈門港正在興起,德化瓷器遂改為從廈門出口。
  明清時期,德化陶瓷通過西沙群島開始大量銷往印尼等地,數量遠遠超過了宋元時代,品種則由青花瓷替代了象牙白瓷和青白瓷。據記載,明天啟五年(1625年)一艘到達吧城(今雅加達)的泉州商船上,就載有360名到印尼從事陶瓷貿易的小商販,他們肩挑瓷器在吧城到處沿街叫賣。僅僅一艘到達印尼的商船就有這麼多販賣瓷器的商人,足見德化陶瓷在印尼群島的風靡程度。
  此次「的星號」撈獲大量的德化青花瓷器,更可證明德化外銷陶瓷的繁盛。廈門大學教授、中國古陶瓷研究會會長葉文程說:「研究古代德化瓷器的外銷,對探索我國特別是泉州港和南方幾個重要港口的古代海外交通和對外貿易,無疑是件很有意義的工作。」
           史無前例的拍賣展覽
  為了使人們親眼目睹「的星號」的面目,哈徹和有關人員將德斯圖加特城中心火車站改建成「的星號」帆船形狀的展覽中心,取名「的星號」帆船樓,展覽中心展出了船上的珍貴物品,吸引了上萬名的觀眾前來參觀。由於該船引起了人們的廣泛關注,展覽的主辦單位還將把部分展品運往澳大利亞、亞洲、歐洲和北美的十一個城市展出。
  哈徹同時選定了德國的內戈爾拍賣行(Nagel Auktionen),拍賣瓷器,它是歐洲大陸拍賣亞洲藝術品最重要的拍賣行。內戈爾拍賣行的總經理說:「我們馬上意識到這麼大批量並具有歷史意義的中國瓷器不能單靠『普通拍賣』的辦法來推向市場。單靠商人、收藏家和業余愛好者是消化不了這麼大數量的。我們必須在全世界范圍內尋找新的客戶。」
  拍賣行將把這些德化陶瓷分成若干批進行拍賣。主辦單位稱,「這將是有史以來規模最大的拍賣會。」

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